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« Maladie du vieux chien » : comprendre la maladie vestibulaire idiopathique

La plupart des gens n’ont jamais entendu parler de la maladie vestibulaire idiopathique (IVD), également connue sous le nom de « maladie du vieux chien » ou de « syndrome du vieux chien qui roule ». Il s’agit d’un trouble d’équilibre soudain et non progressif, plus fréquent chez les chiens âgés.

Si vous n’en avez jamais entendu parler ou vu cela se produire, cela peut être assez effrayant, mais rassurez-vous, le DIV est généralement inoffensif.

Qu’est-ce que la maladie vestibulaire idiopathique ?

Si votre animal âgé commence soudainement à marcher en rond, a une démarche instable, semble étourdi ou tient la tête inclinée d’un côté, la maladie vestibulaire idiopathique peut en être la cause.

Le mot idiopathique indique une condition qui apparaît spontanément et dont la cause est inconnue. Vestibulaire fait référence au système d’équilibre et de coordination au sein de l’oreille interne des mammifères, y compris les chiens et les humains.

Le DIV est très effrayant pour les parents de chiens car il les symptômes sont similaires à ceux d’un accident vasculaire cérébral ou une tumeur au cerveau. Heureusement, la DIV est beaucoup moins grave et s’améliore généralement d’elle-même avec le temps et un traitement minimal. C’est également indolore pour votre chien.

Le système vestibulaire

Tout comme chez les humains, le système vestibulaire du chien est responsable du maintien du sentiment d’équilibre. Quand quelque chose ne va pas avec ce système, c’est comme être ivre sur un bateau cahoteux. Les chiens atteints de DIV présenteront une combinaison des signes suivants :

  • Une inclinaison de la tête
  • Une démarche instable, une perte d’équilibre ou une chute
  • Circuler dans une direction
  • Les yeux se déplacent rapidement d’un côté à l’autre, appelé nystagmus
  • Vomissements soudains

Si vous êtes témoin de l’un de ces signes, votre chien devrait consulter un vétérinaire pour un examen neurologique et otoscopique.

Le chien dans la vidéo suivante souffre d’un cas grave de DIV. Remarquez la tête inclinée, la démarche instable et la perte d’équilibre. Vous pouvez également voir ses yeux bouger rapidement d’un côté à l’autre (nystagmus).

« Je pense que mon chien vient d’avoir un accident vasculaire cérébral. »

Il est important de noter que ces symptômes ne sont pas uniques. La maladie vestibulaire idiopathique et d’autres maladies plus graves se présentent souvent de manière similaire. Ceux-ci incluent les accidents vasculaires cérébraux, les tumeurs cérébrales, les infections de l’oreille des maladies inflammatoires et des saignements soudains dans le cerveau.

L’histoire de Dillon

Début 2019, Tenille Collard de Denver, Colorado, est rentrée chez elle et a trouvé son Husky, Dillon incapable de marcher ou de se tenir debout. Au début, elle a attribué le problème au glaucome du chien. Il avait déjà perdu son œil droit à cause de cette maladie, et l’ophtalmologiste vétérinaire a prévenu qu’il y avait un risque que l’autre œil soit affecté.

Lorsqu’elle a donné à Dillon ses gouttes oculaires d’urgence, Collard a remarqué que ses yeux bougeaient rapidement d’avant en arrière. Le symptôme, appelé nystagmus, est souvent associé aux accidents vasculaires cérébraux. Choqués par les symptômes soudains, Collard et Dillon se sont rendus chez le vétérinaire d’urgence.

Heureusement, un examen neurologique a révélé que Dillon n’avait pas subi d’accident vasculaire cérébral. Au lieu de cela, on lui a diagnostiqué une maladie vestibulaire. Les médicaments contre les nausées et le mal des transports l’ont aidé à s’améliorer lentement au cours des jours suivants, et un bilan sanguin complet lors de sa visite de suivi a exclu une affection sous-jacente.

Avec le temps et des soins de soutien, Dillon s’est presque complètement rétabli. Comme beaucoup de chiens atteints d’IVD, sa tête penche toujours d’un côté et il est parfois instable lorsqu’il marche.

Photo c/o Tenille Collard

Diagnostiquer le DIV

Les vétérinaires recommandent généralement des analyses de sang et un contrôle de la tension artérielle pour les chiens présentant des signes vestibulaires. Des IRM peuvent également être réalisées pour évaluer l’oreille interne et le cerveau. Cela permet la meilleure évaluation de la maladie, mais n’est souvent pas poursuivi en raison du coût.

L’évaluation doit inclure les deux conduits auditifs puisque les infections de l’oreille interne sont une cause possible de maladie vestibulaire. L’oreille interne (photo ci-dessous) est quelque chose que vous ne pouvez pas voir directement lors d’un examen car le tympan recouvre la vue. Cependant, s’il y a une inflammation de l’oreille externe et du tympan, il y a de fortes chances qu’une maladie de l’oreille interne soit également présente.

Prendre soin d’un chien atteint d’une maladie vestibulaire

Si les signes cliniques sont si graves que le chien ne peut pas marcher, votre vétérinaire peut recommander des soins de soutien avec des liquides IV et des médicaments anti-nausée. Si les signes cliniques sont légers, les animaux peuvent souvent être pris en charge à la maison avec des soins infirmiers et des médicaments en vente libre contre le mal des transports.

La mère de Dillon recommande le Aidez-les à s’exploiter ce qui s’est avéré être une bouée de sauvetage en aidant le gros chien à sortir pendant ses pires étourdissements.

Quel est le pronostic à long terme pour les chiens atteints de DIV ?

La maladie vestibulaire idiopathique a une règle empirique très vague : s’il y a une amélioration progressive ou complète dans les 72 heures, il s’agit très probablement d’une DIV. S’il n’y a pas d’amélioration ou s’il y a une progression des symptômes, la cause pourrait être quelque chose de plus grave, comme une tumeur au cerveau. Dans ce cas, une IRM est recommandée.

Dans le cas de la maladie vestibulaire idiopathique, une amélioration lente mais régulière et un retour à la normale (ou presque) sont généralement observés en 7 à 14 jours. Pour certains chiens, une inclinaison de la tête persistera pour le reste de leur vie.

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